怎么判断App Store搜索和榜单锁榜?

运动员与裁判员一肩挑,无疑是苹果近年来被第三方开发者最广为诟病的一点。早前,苹果对于App Store中的10余款屏幕时间应用进行限制措施,其中就包括下载量超过300万的OurPact,开发者对此认为,苹果之所以这样做是由于iOS 12上推出了官方的“屏幕使用时间”功能,而这些第三方应用威胁到了苹果的利益。

怎么判断App Store搜索和榜单锁榜?

尽管在本月初,被苹果移除的OurPact又重新回到了App Store,但关于其公正性的争论却愈演愈烈。本周,《华尔街日报》的一篇分析报告再次将苹果推向了漩涡中,根据这一报告显示,苹果的官方应用总是排在App Store搜索结果的第一位,位于其第三方竞品应用的前面。

怎么判断App Store搜索和榜单锁榜?

根据《华尔街日报》公布的测试显示,Apple Books在图书类别中压倒了下载量更高的亚马逊Kindle,苹果地图应用在地图类别中则比下载量排名前二的谷歌地图和Waze更高,而例如Apple TV与iTunes则分别在视频与电视类目中位列第一。

在自家平台中为自己的应用提供更有利的地位,可以说是人之常情,不过这次苹果显然做的太过了,并且在App Store的搜索排名与应用畅销程度的偏差也太过明显。如果顺着《华尔街日报》的说法,无疑就能引申出苹果此举涉嫌不正当竞争,因为按照正常情况来说,搜索关键词的次数越多其排名就应该越靠前,而下载量更高的应用则必然也有着更多的搜索量。

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值得一提的是,在搜索结果中进行针对性的调整,几乎可以说是业界的潜规则,中外两大搜索引擎百度与谷歌都是公开对外售卖搜索广告的,交了钱就可以排在搜索结果前列。而《华尔街日报》作为全球知名的媒体,自然不会犯这样的低级错误,其指责苹果的,并不是早在2016年就已经推出的搜索广告(Search Ads),而是其操纵了自然搜索排名。

搜索排名有多重要呢?以曾经连续两年排名“有声读物”类别榜首的Audiobooks.com为例,在去年9月iOS 12上带来新版Apple Books,并将其取代了前者的排名之后,Audiobooks.com的日均下载量就锐减25%。

怎么判断App Store搜索和榜单锁榜?

要知道,苹果一向对于外界针对自己的指责,都很佛系或者稳坐钓鱼台,唯独在“垄断”和“隐私”两大块极为很敏感。事实上,App Store的垄断问题不仅引起了相当一部分开发者与用户的不满,也引发了欧盟相关部门的关注。欧盟市场竞争和反垄断事务专员维斯特格就曾表示,计划检查苹果和App Store的作用,如果找到了占据市场主导地位的证据,那么就将会进行制裁。

而在近期,美国司法部已经宣布,将对大型科技公司展开正式的反垄断调查。其中针对“市场领先的在线平台”是否通过获得市场主导力量来抑制竞争,并阻碍创新或损害消费者利益。

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在这一背景之下,此前已经有Facebook被枪打出头鸟,苹果被一家大名鼎鼎的媒体指责如此敏感的话题,自然需要为自己辩解。在苹果官方的回应中,否认其操纵搜索结果排名,称使用了名称匹配与“用户行为数据”等42个因素,来决定如何对搜索结果进行排名,并且算法基于机器学习和过往消费者偏好,因此该排名会出现波动。而为了防止第三方开发者操纵搜索结果,苹果方面的这一判断逻辑并不会对外公布。

简而言之就是,苹果自家应用能出现在搜索引擎排名首位,并不是人为操纵,而是消费者实在太喜欢这些原生应用,并且由于这一算法保密,因此外界还不能否认这一说法。这是不是有一种“读书人的事情怎么叫偷,那叫借”的感觉,既想要保持现状,继续让旗下APP在竞争中获得优势,又不想被认为是利用了垄断优势。

怎么判断App Store搜索和榜单锁榜?

尽管苹果的这一想法很美好,可目前全球的监管机构、开发者,乃至用户都对这种利用平台优势搞垄断的巨头并不满意。因此如果苹果方面如果不想App Store最根本的“苹果税”模式被掀翻,或许在搜索这种旁枝末节上向第三方开发者做出让步,会是个更好的选择。

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