电脑操作系统桌面发展史(施乐公司如何创造了桌面)

编者按:回望40年前,一众施乐原班人马离职后加入了苹果、微软之后,便有了MacApp及Word和Windows。

电脑操作系统桌面发展史(施乐公司如何创造了桌面)

施乐之星8010信息系统(图源:施乐)

1981年,施乐公司推出了施乐之星8010信息系统,这是第一台使用图形化桌面的商业计算机,其中的文件夹和图标样式我们今天仍在使用。40年后,我们来看看为什么它如此特别又值得纪念。

这一切,只为让办公族接受计算机

在20世纪60年代和70年代,大多数计算机都是“大块头”,并且贵得吓人。

这种电脑用打孔卡进行批处理,采用命令行式的操作系统,通过电传打字机或视频显示终端进行操作。它们对普通用户并不友好,需要经过专门培训才能正确编程和使用。

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可以说,施乐之星首次让电脑变得人性化

20世纪70年代初,施乐公司开始试验新的图形方法,最终推出了革命性的施乐Alto电脑,这款电脑用上了鼠标和位图显示器。时间到了1970年代末,当施乐开始商业量产Alto电脑时,它们意识到了图形界面的重要性。因为更友好的人机交互界面能让那些未经专业培训的办公室人员更轻松地用上电脑。

这项工作落到了施乐公司的大卫·坎菲尔德·史密斯(David Canfield Smith)身上,他为1981年的施乐之星8010信息系统发明了拟物化的桌面和图标。

拟物化桌面的起源

施乐把这项工作委托给了史密斯,史密斯擅长利用可视化方式进行编程。他在这方面的研究过程中发明了计算机图标,这一理念是他在1975年的博士论文中首次提出的。

作为这一研究的延伸,史密斯决定用现实世界中的物体在屏幕上进行可视化表达,如办公室工作人员每天都在使用的文件柜、文件夹和文件收纳筐。

史密斯在2020年计算机机械协会计算机人机交互特殊兴趣小组(SIGCHI)的颁奖演讲中说:

“我确实在办公室里转了几圈,然后我为我看到的所有东西都创建了一个图标。”

不出所料,图标在施乐之星8010信息系统的界面中发挥了巨大作用。

经过几次迭代,施乐公司的一位平面设计师诺姆·考克斯(Norm Cox)绘制了施乐之星系统的最终界面,其中包括计算机历史上第一个文档和文件夹图标。

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施乐之星的文件夹图标是常见办公文件夹的拟物化设计(图源:MegaPixel)

考克斯在给媒体的电子邮件中写道:

“文件夹是计算机‘目录’的拟物化呈现。它可能是所有图标中最容易渲染的,因为它形状独特,在现实世界中非常常见,比如无处不在的办公文件夹。”

考克斯在绘制文档图标时遇到了麻烦,其设计也经历了几次迭代。他说:

“最初,文档图标很难直观地表示一张纸。翻页折角的灵感来自于办公室复印机上的一个按键标识,它提示用户如何正确地将文件插入进纸器-正面朝上或朝下。”

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“文档”图标的迭代进化(图源:施乐)

最终,施乐之星系统的界面收获了办公人员的好评。

在今天看来,这个图标或许不那么有生机、灵气,但它无疑是今天所有计算机桌面和图标的先驱。

关于施乐之星8010信息系统

施乐8010信息系统由施乐公司的系统开发部(SDD)推出,除了史密斯和考克斯,主要成员还包括Dave Liddle、Charles Irby、Ralph Kimball、Bill Verplank、Wallace Judd等人。

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施乐之星8010信息系统桌面

这台电脑功能强大,但价格昂贵。配备了高分辨率单色显示器,内置硬盘,并通过施乐公司发明的以太网技术支持局域网。下面是它的规格:

  • 首次公开:1981年4月27日
  • 价格:16595美元(相当于今天约51500美元)
  • CPU:定制的AMD Am2900
  • 内存:384 KB - 1.5 MB
  • 存储:10-40 MB硬盘,8英寸软盘(600 KB)
  • 显示器:17英寸CRT,分辨率为1024×808,1位单色
  • 输入:2键鼠标,模块化键盘
  • 网络:以太网

施乐8010可以轻松设计出带有图形和文字元素的文件,然后将其打印到联网的激光打印机上,并与8010工作站共享。

由于价格太过昂贵,这套系统注定不会成为消费级产品,它的目标市场只能是大企业。不过还好,它卖得不错。根据Digibarn的说法,这套系统销售了“数万台”之多。后来,它的桌面界面被修改整合到一个名为Viewpoint的操作系统。它还启发了一些著名的公司,比如苹果和微软。

从施乐到苹果,创新在延续

纵观历史,技术是建立在前人的基础之上的。

技术创新可以被认为是长期的连续发明,它们之间的联系比凭空出现的奇迹更为紧密。

例如,施乐之星在很大程度上借鉴了施乐公司的Alto和Alan Kay创造的Smalltalk环境,而Alto本身也借鉴了在此之前的图形计算机项目。

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Apple Lisa(图源:苹果)

一个重要的事实是:施乐之星系统影响了后续的计算机系统,如苹果的Lisa系统。

尽管对于Apple Lisa的界面到底有多少源于施乐之星仍存在一些非议和困惑。但关于这件事,并不能用黑白分明来总结。

Lisa项目早于施乐之星发布,Lisa团队说,他们主要是受到施乐公司Alto的Smalltalk编程环境的启发。但在1983年初出版的《字节》杂志的采访中,施乐公司的老员工同时也是Lisa团队成员Larry Tesler承认,苹果受到了施乐之星很大影响,他说:

当施乐之星宣布时,我们在全国计算机大会上看到了它。事实上,它确实产生了直接影响。几个月后,我们根据从中得到的灵感对我们的用户界面做了一些修改。例如,我们之前的桌面管理器并不好用,也完全没用过图标,我们决定把我们的全部改成图标化。我想,这可能是我们从施乐之星得到的唯一东西。我们从施乐公司获取的灵感大部分来自施乐Smalltalk,而不是施乐之星。

于是,苹果Lisa从施乐之星软件中借用了基于图标的拟物化桌面。但苹果公司对其进行了大幅度的扩充,这一点还是值得充分肯定的。

Lisa引入了全面创新的GUI理念,如:拖放图标和窗口的能力、废纸篓(施乐之星软件后来才加入),以及菜单栏、下拉菜单、控制面板、重叠窗口等等。

此外,苹果的Macintosh也在Lisa界面的基础上进一步发扬光大,加入了自己独特的润色,并且延续至今。

同样,微软的Windows也从施乐公司和苹果公司那里借鉴了经验,为拟物化桌面和我们今天所熟知的GUI界面增加了新的元素。

尽管苹果公司从施乐公司汲取了灵感,也曾被认为是“小偷”。但现年70岁的施乐设计师诺姆·考克斯并不生气,也没觉得被冒犯。他说:

“就我个人而言,我们的一些工作被别人复制,我对此感到受宠若惊和荣幸。它催生了一种革命性的使用计算机的新方法,一种新的工作方式。同时,这也催生了新的设计思维方法和我们现在称之为用户体验(UX)的设计学科。”

40岁生日快乐,电脑桌面!

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